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Mes de la Herencia Hispana: Un homenaje a cuatro increíbles mujeres y hombres hispanos

Desde mediados de septiembre hasta mediados de octubre se celebra el Mes de la Herencia Hispana, un momento para honrar las culturas y contribuciones de los hispanos y latinoamericanos, y para celebrar la herencia arraigada en todos los países de América Latina.

Pero primero: ¿Qué significa exactamente “hispano”? Con 41 millones de personas en Estados Unidos que hablan español en casa, puede ser fácil confundirse sobre quién es hispano, quién es latino y quién, si es que hay alguien, es ambos.

Según Dictionary.com, la palabra “hispano” describe a una “persona que habla español y vive en Estados Unidos, especialmente de ascendencia latinoamericana”.  Esto puede abarcar a los que hablan español de España o de otros lugares fuera de América Latina. “Latino”, por otro lado, se define como “personas de origen o ascendencia latinoamericana, especialmente las que viven en los Estados Unidos”. Leyendo esto detenidamente, verás que no es necesario vivir en Estados Unidos para ser latino (o latina). Tenlo en cuenta cuando pienses en cómo identificarte a ti mismo o a tus conocidos.

Sin embargo, lo más importante es el espíritu de este mes. Como mexicana estadounidense, no podría estar más orgullosa de los logros de tantos hispanos y de las increíbles contribuciones que han hecho. Como son demasiados para nombrarlos, he decidido honrarlos a todos destacando a cuatro cuyos logros me han conmovido profundamente por varias razones, entre ellas que la mayoría son héroes de la atención médica y el cuidado. Son los siguientes:

Dr. Carlos Mery, cirujano cardíaco de México, es actualmente el Jefe Asociado de Cirugía Cardiotorácica Pediátrica y Congénita en el Centro de Enfermedades Cardíacas Pediátricas y Congénitas de Texas, el Centro Médico Infantil Dell y la Escuela de Medicina Dell de la Universidad de Texas. Sus dones y su dedicación han transformado la vida de innumerables niños, incluyendo su participación en la Fundación Heart Gift, que hace posible la cirugía de defectos cardíacos congénitos para salvar la vida de niños de todo el mundo donde el tratamiento médico especializado es escaso o inexistente. 

Dra. Ildaura Murillo-Rohde. Nacida en Panamá, se mudó a la ciudad de San Antonio, poblada mayoritariamente por hispanos, descubrió que había pocas enfermeras hispanas al servicio de la comunidad.  La representación en el ámbito académico, la investigación y la política pública también era escasa. Muy motivada por aumentar la participación de los hispanos en la atención médica, llegó a obtener uno de los más altos honores de la enfermería, una beca de la Academia Americana de Enfermería, y también se convirtió en representante permanente ante UNICEF para la Federación Internacional de Mujeres de Negocios y Profesionales. 

Jennifer Allora y Guillermo Calzadilla son un dúo de artistas residentes en Puerto Rico que fueron los representantes de Estados Unidos en la 54ª Exposición Internacional de Arte de la Bienal de Venecia de 2011. Guillermo es originario de Cuba. Como coleccionista de arte, me conmueve profundamente su talento, su visión y su magnífica obra, que me da valor. Su serie titulada Shape Shifter me inspira a imaginar a los inmigrantes que han transformado las obras de construcción con su sangre y sus músculos. Una de las piezas de la serie es la base de la portada de mi libro. 

La Dra. Jane Delgado, Presidenta y Directora General de la Alianza Nacional para la Salud de los Hispanos. La Alianza atiende a más de 100 millones de personas hispanas cada año, con el objetivo de ofrecer los mejores resultados médicos a sus pacientes. La Dra. Delgado fue nombrada uno de los 101 latinos más influyentes de EE.UU., y ha recibido el premio Dr. Harvey Wiley de manos del Comisionado de la FDA (el más alto premio otorgado a un civil). Continúa siendo una verdadera innovadora al transformar la atención médica.

Gracias, Dr. Carlos Mery, Dra. Ildaura Murillo-Rohde, artistas Jennifer Allora y Guillermo Calzadilla, y Dra. Jane Delgado por su talento, su visión y su incansable dedicación.

Amigos, envíenme un correo electrónico o un mensaje con los nombres de las personas hispanas que han marcado la diferencia en su vida y por qué.  ¡Envía una foto!